The Unmanned Soviet Jet Fighter That Almost Triggered a War. / Полет неуправляемого Советского истребителя, который чуть не привел к новой войне. ENG/RU

in #aircraft5 years ago

Last decades of the 20th century were full of events and stories worth remembering.

Today I’d like to tell about an almost forgotten, but still very true story that happened a few years before the Soviet Union vanished from the world map.
On July 4th, 1989, during a training flight over Poland a Soviet pilot ejected from the MiG-23 aircraft. The unmanned fighter jet kept going forward for 900 km more until it hit the ground in Belgium. One man was killed.

Последние десятилетия 20-го столетия были полны запоминающимися событиями.

Сегодня я хочу рассказать о почти забытой истории, но реальной истории из жизни, которая произошла за несколько лет до того как Советский Союз исчез с мировой карты.
4 Июля 1989 года, во время тренировочного полета над территорией Польши, пилот Советского МИГ-23 вынужден был катапультироваться. Неуправляемый истребитель продолжил свой полет и пролетел еще 900 км пока не упал на территории Бельгии. Один человек на земле погиб.

But what are the details?

One fine morning a 18-year old son of a Belgian farmer was enjoying a nice summer day in his father’s house in the village of Kortrijk until a MiG-23M Soviet jet fighter hit the house and buried the young man under it.
The police that arrived at the scene didn’t found any bodies apart from that of a poor Belgian boy. As they found out later, the jet was unmanned: the pilot ejected from the aircraft more than an hour ago, near the Polish city of Kolobrzeg. The pilot’s name was Nikolay Skuridin.

Как же это произошло?

Однажды утром 18-летный сын Бельгийского фермера наслаждался прекрасным летним днем в доме своего отца в деревеньке Кортрейк, пока Советский МИГ-23 не протаранил дом и не похоронил молодого человека под своими обломками.
Полиция, прибывшая на место происшествия была в недоумении, так как обнаружила обломки самолета и только одно тело бедного Бельгийского мальчика. И только позже выяснилось, что пилот истребителя катапультировался более часа назад около Польского городка Колобжег. Пилота звали Николай Скуридин.

As Skuridin himself confessed later,

“It was my second flight on that day. Everything was as usual until I made my plan to come up on a height of about 90 meters. Then I heard a loud pop in the airscoop and the speed dropped abruptly. I informed the base about my decision to eject and it was approved. Before ejecting I directed the aircraft towards the sea. Who knew it would keep going…”
What happened can be called a unique case, because 6 seconds after Skuridin ejected, the plan stopped descending and continued its flight, climbing automatically.

Позже, Скуридин признался :

”Это был мой второй полет в тот день. Все шло по плану, пока я не поднялся до высоты 90 метров, затем я услышал сильный хлопок в воздухозаборнике самолета и скорость резко стала падать. Я сообщил на базу о своем решении катапультироваться и командование подтвердило. Перед тем как покинуть самолет, я направил его следовать в сторону моря. Кто мог подумать, что он продолжит полет без меня”.
Что произошло потом, можно назвать уникальным явлением, потому что через 6 секунд после того как Скуридин катапультировался, МИГ-23 прекратил снижение и полет был продолжен в автоматическом режиме.

The Western air defense forces didn’t treat a speckle on their radar screens as something unusual until the plane started getting close to a border between East Germany and West Germany. Less than two minutes after the Soviet jet crossed the border, two American interceptor jets took off from the NATO military base. Fifteen minutes more — and American pilots reported they can see the Soviet plane. Another two minutes — and everyone learns the plane is unmanned. The announced combat alert kept lots of people in suspense: the pilotless jet was flying over the densely populated areas of West Germany and then Netherlands and Belgium. For some reasons, no one tried to down the Soviet plane; maybe because they hoped that it will safely reach the English Channel and fall there.

Западные службы ПВО конечно видели МИГ-23 на своих радарах, но не предпринимали никаких действий пока истребитель не стал приближаться к границе между Восточной и Западной Германией. Как только граница была пересечена, менее чем через две минуты в воздухе у же были два Американских истребителя-перехватчика, взлетевшие с военной базы НАТО. Через 15 минут Американский пилот докладывает что видит Советский самолет. Еще пара минут и становится понятно, что истребитель летит без пилота. Тысячи людей в напряжении следили за этим полетом, ведь он проходил над густонаселенными территориями Западной Германии, Голландии и Бельгии. Возможно истребитель не был сразу сбит, потому-что военные посчитали, что он долетит до Ла-Манша, и упадет уже там, где нет людей.

As for the jet fighter, it kept going on automatic pilot

until it spent all fuel it had in its tank and started descending again. You already know what kind of tragedy happened after that. A tragedy that actually was a happy ending for Moscow because on that day, July 4th, Soviet President Gorbachev was on an official visit to France. If MiG fighter did manage to reach French border, an enormous international scandal would follow.

Ну а МИГ-23 в это время продолжал свой полет в режиме автопилота,

пока не закончилось топливо в баках и истребитель опять не начал снижаться. Какая трагедия произошла далее, вы уже знаете. Но можно сказать, что это происшествие для Москвы закончилось благополучно, потому что, именно в этот день 4-го Июля, Советский президент Горбачев находился во Франции с официальным визитом и если бы истребитель долетел до Французской границы, то понятно, какого уровня был бы международный скандал.

The Soviet Union expressed condolences and paid 800 thousand US dollars to the family of the Belgian who died in the accident. Pilot Skuridin commented: “If I could foresee what would happen, I would never leave the plane. My friends, my family and myself are extremely sorry about this tragedy. I have sent a letter to the family of this Belgian boy, though I understand that no words will bring him back.”

В результате, Советский Союз выразил соболезнования и выплатил 800 тысяч долларов компенсации семье погибшего Бельгийского мальчика.
Слова пилота Скуридина: “Я бы я смог предвидеть последствия, я бы ни за что не покинул истребитель. Мои друзья, моя семья, я глубоко сожалеем о том, что случилось, я написал семье погибшего Бельгийского мальчика, однако я понимаю, что никакие слова не вернут его обратно.”

Another remarkable thing about this story is that it showed that NATO air defense forces were not at their best. Because after it crossed the East Germany border, the pilotless jet passed over German, American and British military bases and their air defense systems, with all the airports and jet fighters, but they never dared to down the Soviet jet (or couldn’t do it).

Другая отличительная сторона этой истории в том, что она показала не слишком уверенные действия ПВО НАТО в принятии решений. Ведь военный истребитель без пилота пролетел над Немецкими, Британскими и Американскими военными базами, системами ПВО, аэродромами, однако никто не попытался прервать этот полет (а может быть просто не смогли).

There is something even more interesting. While studying the sources concerning this case, I’ve found accounts of eyewitnesses — Skuridin’s colleagues who served at the same Soviet military base at the time. According to one of these accounts, the Soviet jet fighter, before it took off, was loaded with an air bomb because it was prepared to fly to special training area for bombing and Skuridin’s flight was unscheduled, so he was offered to take loaded plane which was free for a moment.
Skuridin asked to get the bomb off the plane and apparently, techs were reluctant to do that, because the next flight he had to take was to a training area. Still, the pilot insisted and they did get rid of the bomb.

Doesn’t it give you creeps to imagine what would happen if that wasn’t done?

Но есть еще интересные факты об этом событии. Я начал искать больше специализированных источников по этой теме и наткнулся на рассказы очевидцев, сослуживцев Скуридина, которые служили в то время на базе, с которой и был взлет истребителя. Так вот, по словам одного из офицеров, самолет Скуридина, перед взлетом, был с уже загруженной авиабомбой, так как был подготовлен лететь на полигон для бомбометания. А полет Скуридина был вне графика, и ему предложили свободный борт на тот момент.
Скуридин попросил снять бомбу, но получил отказ от техников, ведь все готово для полета на полигон, зачем тратить время, и так слетать разок можно. Но Скуридин все-таки настоял, и бомба в итоге была снята.

Даже и думать не хочется, что произошло бы, если бомба осталась и МИГ взлетел с ней.

Next time it will be one more real life story about Soviet military jets and pilots. Please follow my blog if you like it.

В следующий раз я расскажу еще одно реальную историю из жизни Советских военных летчиков. Если вам понравилось, подписывайтесь на мой блог.

Sources (Источники)
http://www.forumavia.ru/
http://earth-chronicles.ru/news/2012-07-25-27450
http://aviaforum.ru/
http://www.temadnya.ru/spravka/07jul2004/4096.html

Sort:  

Thats an amazing story to share after dinner! and I will with my family. I cant believe it flew all over Germany before the fuel got empty

Amazing writing. I would like to know what u think of mine. It would be my privilege!