VENICE at a turning point: will it go back to mass tourism? / Venezia in trasformazione: tornerà al turismo di massa? (ENG/ITA)

in Italy4 months ago

Dear Steemians,

I would like to talk to you about my latest documentary, which was shot recently for the European cultural channel ARTE arte.tv.

At the moment it is available in French and German, but will soon be released in Italian too: you can watch the documentary here

It address the controversial issue of mass tourism in Venice, and the fate of the city after the pandemic.

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March 2020 - Piazza San Marco is deserted. Photo by Alessandro Leonardi

All over the world, previously overcrowded tourist spots have become apocalyptic movie scenarios and world metropolises have become ghost towns ... almost overnight: surreal and fascinating, depressing, scary.
Venice, along with Milan, was one of the first cities in Europe to have a curfew. The city council was forced to cancel the carnival. It had never happened before.

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Palazzo Ducale and the empty gondole. Photo by Alessandro Leonardi

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Venice is a city that never stopped, never had a break. It suffered from the crowds of tourists, the garbage, the noise of trolleys, and the traffic of massive cruises, much taller than the buildings. The residents, as is well known, tried to make their voices heard, but over time the number of activists dwindled, and their voices faded, partly because they remained unheard by the local administration, and partly because they crashed against economic interests far bigger than them.

Then Covid happened. The vision of deserted cities will remain iconographically etched in the memory of the whole world, but Venice is not just any city. That sudden void, that silence, was the void left by the residents, as well as by the tourists. The residents who are still living in Venice have realized how few they are. Since 1951, when it reached its peak of 174,808 residents, Venice, the old town, has lost around 70% of its population, reaching around 50,000 inhabitants in 2020. Every year, before the pandemic, Venice was visited by 30 million of people per year. Do the math yourself.

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Screenshot from the documentary. By Alessandro Leonardi

Now in Venice the water is calm, the air is clean. You can hear the seagulls screeching instead of the trolleys on the stones. Almost no other city in the world has been more marked by death, contagion and epidemics than Venice. During the 14th century plague pandemic, the city decided to isolate incoming ships for 40 days. The term quarantine derives from the number 40 - "quaranta" in Italian. Venice has broad shoulders and can survive even Covid, but then what?

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Screenshot from the documentary. By Alessandro Leonardi

Venice suffers from crumbling foundations because it was designed by brilliant architects but for rowing and not motorized navigation. In fact the wave motion slowly digs under the buildings. It has a sewer system that is not suitable for hosting one bathroom per room, as in hotels - so much so that the Doge himself shared the bathroom with the rest of the servants. In short, it is an extremely fragile city, in precarious balance, and tremendously beautiful, if lived in an authentic way. Without mass tourism, walking along the 'fondamenta' (as the sidewalks of Venice are called) or rowing through the canals left me breathless.
And it also left many residents surprised, because even they had never seen Venice so beautiful.

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Father and daughter. Photo by Alessandro Leonardi

The great enigma of the most beautiful city in the world now is this: how to overturn an economic model based on the mono-culture of mass tourism. On the one hand, many residents depend on the tourism industry, such as restaurants, small businesses, gondoliers, small hotels and Airbnbs, on the other hand there are very few residents of the old town who really profit from tourism. In fact, the largest share belongs to big foreign investors, to the cruises who unload the tourists but provide all services on board, to large hotel chains in Mestre, on the mainland. It is important to understand that Mestre is part of the municipality of Venice and in the municipal elections the people of Mestre vote compactly for anyone who carries on the current economic model, such as Mayor Brugnaro,
re-elected in September 2020.

In this constellation, it seems unlikely that Venetians will be able to take Venice back in their hands.

I hope that the documentary can open our eyes to another unique opportunity that this 2020 has created, that of being able to think of different scenarios, and to experience our cities differently.

Enjoy the film!

Alessandro & Elena

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🇮🇹Cari Steemians 🇮🇹

vorrei parlarvi del mio ultimo documentario girato per il canale culturale europeo ARTE arte.tv.

Al momento si trova in Francese e in Tedesco, ma uscirà presto anche in Italiano: potete vedere il documentario qui

Affronta il controverso tema del turismo a Venezia, e del destino di questa città dopo la pandemia.

Piazza San Marco, e tutto il centro storico di Venezia, è 'storicamente' deserto.

In tutto il mondo, luoghi turistici prima sovrappopolati sono diventati scenari da film apocalittici e metropoli mondiali sono diventate città fantasma...quasi dall'oggi al domani: surreali e affascinanti, deprimenti, spaventose.

Venezia, insieme a Milano, è stata una delle prime città in Europa ad avere il coprifuoco. Il consiglio comunale è stato costretto a cancellare il carnevale. Non era mai successo prima.

Venezia è una città che non si è mai fermata prima del Covid, che ha sofferto la folla, la spazzatura, il rumore e il traffico del turismo di massa, della sua volgarità. I residenti, come è noto, hanno provato a fare sentire la propria voce, ma con il tempo il numero degli attivisti si è ridotto, e la loro voce si è affievolita, un po' perché rimaneva inascoltata dalla amministrazione locale, e un po' perché si infrangeva con interessi economici ben più grandi di loro.

La visione delle città deserte rimarrà iconograficamente impressa nella memoria del mondo intero, ma Venezia non è una città qualsiasi. Quel vuoto improvviso, quel silenzio, era il vuoto lasciato dai residenti, oltre che dai turisti. Ci si è accorti che a viverci, a Venezia, sono rimasti davvero in pochi. Dal 1951, quando aveva raggiunto il suo massimo di 174 808 residenti, il centro storico di Venezia ha perso circa il 70% della popolazione, attestandosi sui circa 50 mila abitanti nel 2020. Ogni anno, prima della pandemia, Venezia veniva visitata da 30 milioni di persone l'anno. Fate un po' voi i conti.

Ora a Venezia l'acqua è calma, l'aria è pulita. Si sentono stridere i gabbiani e non i trolley sulle pietre. Quasi nessun'altra città al mondo è stata più segnata dalla morte, dal contagio e dalle epidemie come Venezia. Durante la pandemia di peste del XIV secolo, la città decise di isolare le navi in ​​arrivo per 40 giorni. Il termine quarantena deriva infatti da questo numero - "quaranta". Venezia ha le spalle larghe e può sopravvivere anche al Covid, ma poi?

Venezia soffre di fondamenta cadenti perché è stata progettata da geniali architetti ma per una navigazione a remi e non a motore. Infatti il moto ondoso scava lentamente sotto gli edifici. Ha un sistema fognario non adatto ad ospitare un bagno per camera, come negli alberghi - tant'è che il Doge stesso condivideva il bagno con il resto della servitù. È insomma una città estremamente fragile, in equilibrio precario, e tremendamente bella, se vissuta in modo autentico. Senza il turismo di massa, camminare per le 'fondamenta' (così si chiamano infatti i marciapiedi di Venezia) o vogare per i canali, mi ha lasciato senza fiato. E ha lasciato anche molti residenti sorpresi, perché nemmeno loro l'avevano mai vista così bella, nemmeno i più anziani.

Il grande enigma della città più bella del mondo ora è questo: come ribaltare un modello economico basato sulla mono-cultura del turismo di massa. Da una parte molti residenti dipendono dall'indotto del turismo, come ristoranti, piccole attività, i gondolieri, piccoli alberghi e Airbnb, dall'altra parte sono ben pochi ormai i residenti del centro storico che realmente traggono profitto dal turismo. La fetta più grande spetta infatti ai grandi investitori stranieri, alle crociere, alle grandi catene di alberghi di Mestre, sulla terraferma. È importante capire che Mestre fa comune con Venezia e alle elezioni comunali vota compatta per chiunque porti avanti l'attuale modello economico, come il sindaco Brugnaro, rieletto a settembre 2020.

In questa costellazione, sembra improbabile che veneziani possano riprendersi Venezia.

Spero che il documentario possa aprire gli occhi su un'altra opportunità unica che questo 2020 ha creato, quella di poter vedere degli scenari diversi, e quindi di reinventare le nostre città diversamente.

Buona visione!

Alessandro&Elena

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Thank you very much for this precious inside. It saddens me to learn, that there are only breadcrumbs from the mass tourism left for the residents. I was wondering if you ever considered living in Venice. Without a football pitch around.
It seems to be like a very artificial environment that turns natural due to its age.

What do you personally feel about Venice? I’m looking forward to hearing your response.

Kind wishes, yours,
@crypto.journo 🤸‍♀️

Hey @crypto.journo thanks for reading. I personally think I want to move there one day. It feels like a big privilege to live in Venice but due to mass tourism it can feel like a curse sometimes. Football is important to me but I'd like to learn how to row the Venecian way. Then it'd be like time travelling..

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@girolamomarotta
Italy Country Representative 🇮🇹

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