[책을 읽다] seven and half deaths of evelyn hardcastle - by 스튜어트 터튼

in #kr-book3 months ago

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한번도 아니고, 두번도 아니고, 무려 일곱번이 넘게 죽는


영어로 길게 써있는데다가 분수까지 나오니, 처음엔 제목이 언뜻 이해가 가지 않았다. 겉표지에 커다랗게 써있는 Evelyn Hardcastle이 작가 이름인줄 오해까지 했으니. 이 책의 제목은 <에블린 하드캐슬의 일곱과 절반의 죽음> 정도로 번역이 될 수 있다. 좀더 멋진 제목이었으면 좋겠는데, 나의 번역 실력이 이 정도밖에 안된다. 아직 우리나라에 번역출간되지 않은 작품이라, 혹시 나중에 번역이 된다면 어떻게 제목을 지을지도 궁금하다.

아무튼 이 책의 내용은 제목 그대로, 무려 일곱번이 넘게 죽는 에블린 하드캐슬에 관한 책이다. 목숨이 아홉개라는 고양이도 아니고, 도대체 누가 일곱번이 넘게 죽는 거냐고?

주인공인 "나"는 아무런 기억도 없이 잠에서 깨어난다. 자신의 이름도 모르고, 여기가 어디인지도 모른다. 그런 그의 앞에 펼쳐지는 하루. 이곳은 하드캐슬 가의 대저택이고, 이곳에는 많은 사람들이 이날 밤 벌어질 파티에 초대를 받아 와있다. 오랜 기간 타국에서 살았던 딸 에블린이 돌아온 것을 기념하는 파티였다. 그런데 아무것도 모르는 "나"에게 이상한 가면을 쓴 사람이 나타나 말한다.


  1. 오늘밤 에블린은 죽는다. 자살인 것처럼 보이지만 사실은 타살이다.
  2. 그녀를 죽인 범인이 누군지 오늘 하루동안 찾아내라.
  3. 범인을 못찾고 오늘 하루가 지나면, 내일 너에게는 이 하루가 반복될 것이다.
  4. 그러나 너는 내일 "다른 사람"이 되어 있다. 이 저택에 있는 이들 중 또다른 한명이 되어 오늘 하루를 다시 반복할 것이다.
  5. 내일 밤까지도 범인을 못찾으면 그 다음날 또다른 사람이 되어 오늘 하루를 반복한다.
  6. 너에게는 7일간 총 일곱번의 기회가 있다. 7일 안에 범인을 찾아라.
  7. 만일 7일 뒤에도 범인을 못찾으면 지금 나를 만난 것을 포함, 모든 기억을 잃고 다시 "첫번째 사람"이 될 것이다.
  8. 네가 지금 내게 이 말을 듣고 있다는 건 지난 7일간 각기 다른 사람으로 변해서 이 똑같은 하루를 반복했어도 에블린의 범인을 찾지 못했다는 뜻이다. 그래서 오늘 모든 기억을 잃은 채 다시 첫번째 사람으로 깨어난 거다.
  9. 범인을 찾아낼 때까지 이 무간지옥은 반복된다.
  10. 궁금해할까봐 말해주는데, 너는 지금까지 이 사이클을 수백번 넘게 반복해왔다.


아, 도대체 이게 무슨 소린가. 오늘 그는 A이지만, 범인을 못찾고 밤이 지나면 내일은 B가 되어 오늘 하루를 반복한다. 그래도 범인을 못찾으면 그 다음날엔 C가 되어 똑같은 하루를 반복한다. 이렇게 G까지 가는 동안의 기억들은 저장이 되지만, 만일 그가 G가 되어서도 범인을 못찾으면 그때는 이 모든 기억도 다 지워진채 다시 A가 되어 깨어난다는 것이다. 그러면 이 "가면을 쓴 남자"가 나타나 그에게 이 모든 규칙을 다시 설명해준다는 것.

아, 복잡해!


재독은 필수


충분히 흥미로운 소재이고 범인을 추리하는 내용도 재미있지만, 보다시피 주인공이 같은 하루를 일곱번이나 반복하게 되니 좀 헷갈리는 부분들이 있다. 나오는 등장인물들이나 복선, 힌트들도 많아서 처음 한번 읽었을 때는 이해가 안간다. 재독은 필수.

도데체 그는 A~G 중 원래 누구일까? 아니면, 그들 중 어느 누구도 아닌건가? 에블린은 왜 죽는가? 누가 범인인가? 아니, 그것보다도, 그는 왜 이 무간지옥에 갇혀 범인을 찾아야 하는가? 왜 이 끝없는 지옥을 반복해야 하는가?

에블린의 죽음에 대한 추리와 더불어 주인공의 개인적 삶에 대한 궁금증까지, 독자의 머리를 두배 아니, 7.5배는 복잡하게 만드는 책이다. 아마 이런 여러가지 이유로 국내에 아직 번역이 안된게 아닐까. 그래도 추리소설 마니아층은 매우 좋아할만한 소설이다.



출처: Goodreads
제목만 봐서는 무슨 내용일지 짐작도 가지 않는다. 그림을 배제하고 제목을 전면에 내세운 깔끔한 표지.


원서 제목: The 7 1/2 Deaths of Evelyn Hardcastle
저자: 스튜어트 터튼 (Stuart Turton)

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