Evolución de las Letras Afroamericanas (Parte III):

in #spanish3 years ago (edited)

El poder de la mujer negra

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Saludos, mi estimada gente de Steemit. Continuando con mis posts sobre los primeros 100 años de la literatura afroamericana, me gustaría cerrar la conversación sobre sermones, conferencias o ensayos que contribuyeron a la lucha de los afroamericanos por sus derechos humanos y políticos con
dos oradoras que levantaron sus voces no sólo en nombre del Negro americano, sino también de las mujeres, independientemente de su color
.
Pueden encontrar los posts anteriores aquí:

https://steemit.com/spanish/@hlezama/evolucion-de-las-letras-afroamericanas
https://steemit.com/spanish/@hlezama/evolucion-de-las-letras-afroamericanas-parte-ii

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Una de las voces más importantes que contribuyó al desarrollo del discurso político y al feminismo afroamericano fue
Maria W. Stewart (Maria Miller) (1803–1879)
. Aunque ella misma confesara que carecía de “elegancia o gusto” en sus composiciones, Stewart se convirtió en
la primera mujer norteamericana en hablar frente a lo que entonces llamaban una “audiencia promiscua”
(hombres y mujeres); también se convirtió en la
primera escritora política negra
. En su famoso Religión y los principios puros de la moralidad, la base segura sobre la cual debemos construir (1831), Stewart profesa su fe cristiana y su inquebrantable determinación de contribuir a la causa Negra, como cualquier hombre. Ella anticipa que
Muchos sufrirán por defender la causa de la oprimida África, y yo me he de vanagloriar en ser una de sus mártires
; porque estoy firmemente convencida que el Dios en el que creo es capaz de protegerme de la ira y la malicia de mis enemigos, y de aquellos que se levantarán contra mí; y si no hay forma de escapar, él es capaz de llevarme hasta donde está, como lo hizo con el más noble, valiente, e inquebrantable David Walker.
Para Stewart, los hijos de África no podían darse el lujo de guardar silencio un minuto más, ya que “todas las naciones de la tierra están clamando por libertad e igualdad.” Pero Stewart se distancia del radicalismo de Walker (probablemente por temor a rebeliones como las de Nat Turner): “Estoy muy lejos de recomendarles matar, quemar, o destruir”. En su lugar,
Walker incentivea a los negros a “mejorar [sus] talentos”, sin complejos de inferioridad, totalmente convencidos que Dios les había dado “sentido común y gran capacidad intelectual.”

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En su Conferencia en el Salón Franklin” (1832),
Stewart emplaza a su audiencia a tomar acciones; la condescendencia, sentarse y quejarse, eran tan negativas como mudarse a un lugar de pestilencias. Complica el problema del Negro al poner sobre la mesa la discriminación de género
. La hipocresía norteña es puesta en evidencia cuando le pide a los blancos del norte dejar de hablar de esclavitud sureña mientras muchos negros libres sufrían opresión similar en el norte.
La educación era para Stewart una parte clave de la solución: “no hay cadenas más amargas que las cadenas de la ignorancia—ni grilletes más represivos que aquellos que reprimen el alma y la aíslan del vasto campo del conocimiento científico útil.”

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Stewart critica la falta de solidaridad de las mujeres entre ellas, poniendo raza y costumbres como obstáculos infranqueables
. Ella alienta a las jóvenes negras a cultivar los valores cristianos y morales para evitar más prejuicios, y trata de articular una polémica teoría de movilidad social que será fuente de mucha controversia entre los líderes afroamericanos del Siglo XX:
"si los negros libres americanos dirigieran su atención más asiduamente al valor moral y el progreso intelectual, este sería el resultado: los prejuicios disminuirían gradualmente, y los blancos se verían obligados a decir, ¡aflojen esos grilletes!”

Para Stewart, la imposibilidad de movilidad social era tan buena como morir
, “si concibiera que no hay posibilidad de ascender por encima de la condición de una sirvienta, yo con gusto aclamaría a la muerte como un mensajero bienvenido […]
He aprendido, por amarga experiencia, que el trabajo duro continuo mata las energias del alma, y adormece las facultades de la mente
”. A aquellos blancos que criticaban la flojera y la miseria de los negros, Stewart les pregunta, “es que no tienen entre ustedes una clase similar?” Les recuerda a los blancos que ellos fueron los que introdujeron la llama de la libertad y la igualdad, los negros, como ella, simplemente se encendieron con esa llama.

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Dirigiéndose a las mujeres blancas y haciéndose eco de la crítica que Walker le hiciera a Jefferson, Stewart pregunta:

De haber tenido nosotras la oportunidad que ustedes han tenido, para mejorar nuestras facultades morales y mentales, ¿Qué iba a impedir que nuestros intelectos fueran tan brillantes, y nuestros modales tan distinguidos como los de ustedes?

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Y, a aquellos que pensaban que los afroamericanos debían conformarse con su condición, Stewart les da una lección de su propia historia:

¿Acaso los peregrinos, cuando pisaron por primera vez estas costas, calmadamente se dijeron, "los Británicos tienen todo el dinero y todo el poder, y debemos seguir siendo sus sirvientes por siempre?"
¿Acaso ellos perezosamente suspiraron y dijeron, "nuestra parcela es dura, los Indios son dueños de la tierra, y nosotros no podemos cultivarla?" No; primero, ellos hicieron grandes esfuerzos para superarse y luego Dios levantó esos patriotas ilustres WASHINGTON y LAFAYETTE, para ayudarlos y defenderlos.
Quedaba claro para entonces que los afroamericanos entendían las dinámicas del poder y cómo este se alcanzaba. Estaba claro que la educación era el principal vehículo para que ellos ascendieran la escalera social, pero estaba más claro aún que
para que ellos tuvieras siquiera una oportunidad de recibir las promesas incrustadas en la Constitución, se debían exigir derechos legales y políticos.

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Finalmente, llegamos a una de las figuras más carismáticas del siglo XIX, considerada por la revista Smithsonian entre los 100 americanos más influyentes de todos los tiempos:
Sojourner Truth
(Isabella Baumfree 1797-1883). La vida de Truth es “una cosa de leyenda antiesclavista”, como dice Henry Louis Gates Jr. Nació esclava en el condado Ulster, New York, hablaba holandés como lengua materna, fue vendida a varios amos, “quienes explotaban su fuerza inusual”, tuvo al menos 5 hijos (13, según algunas transcripciones de sus discursos),
se convirtió en predicadora itinerante, abolicionista, reclutadora de soldados negros para la Guerra Civil y feminista
. Truth se hizo famosa después de escapar en 1826 con algunos de sus hijos y regresar dos años más tarde a recuperar otro de sus hijos, sentando un precedente legal como la primera mujer negra en derrotar a un hombre blanco en una corte.

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Truth no sabía leer ni escribir. Sus Relatos fueron escritos en colaboración con dos mujeres blancas, Olive Gilbert (1850) y Frances Titus (1875, una reimpresión ampliada), pero
es recordada mayormente por su discurso ¿No soy una mujer? (1851)
. En este improvisado y breve discurso, del cual se han publicado muchas versiones, Truth confronta a los hombres blancos y negros en lo que respecta a la igualdad de género. “Soy tan fuerte como cualquier hombre,” dijo en aquel momento. “No tienen que tener miedo de darnos nuestros derechos por temor a que tomemos demasiados”, los emplazó. Decía que aunque no sabía leer letras, ella podía leer a las personas y hacer que le leyeran la Biblia. Si de acuerdo a la Biblia, una mujer alteró el mundo, Truth aconsejaba a los hombres que dejaran que otras mujeres “lo recompusieran.” Para Truth
los hombres blancos se habían metido en un gran problema al negar la libertad no tanto a los negros, sino a las mujeres. La presión aplicada por estos dos grupos haría inevitable que el hombre blanco cediera algo del poder que habían retenido hasta ese momento.

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Sojourner Truth emerge, entonces como una de las voces destacadas que transformará y complementará la agenda afroamericana. Junto con la Narrativa de Frederick Douglass (1845), la primera novela afroamericana de William Wells Brown (Clotel 1853), la primera novela escrita por una mujer afroamericana de Harriet Wilson (Our Nig 1859)
América empezó a ver en sus escritores y oradores negros un flujo tremendo de devoción cristiana, talento artístico, intelecto, y orgullo nacionalista que obligará a los políticos a soltar el lobo
(evocando las palabras de Jefferson sobre la esclavitud). Ya no era seguro mantener a los negros agarrados por las orejas, pero, como lo demostrará el periodo de Reconstrucción, la preservación del poder blanco nunca estuvo en juego al otorgarle a los negros su libertad.
Sin embargo, los negros no irían a ningún lado, y estaban listos para pelear la larga pelea.

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En la parte final de este post, examinaré los Relatos de Esclavos que contribuyeron al desarrollo de la literatura afroamericana durante este periodo, sentando así las bases para la revolución literaria del siglo XX: El Renacimiento de Harlem.

Gracias por su visita. Sus comentarios, como siempre, son más que bienvenidos!


Obras Citadas o Consultadas

• Gates Jr., Henry Louis and Nellie Y. McKay. Eds. The Norton Anthology African American Literature. Norton. New York, 1997.
• Gray, Thomas. "The Confessions of Nat Turner (1831)" (1831). Electronic Texts in
American Studies. 15. http://digitalcommons.unl.edu/etas/15.
• Saillant, John. “Wipe away All Tears from Their Eyes': John Marrant's Theology in the Black Atlantic, 1785-1808.” Journal of Millennial Studies. 1.2 (1999): 1-23.
• Stewart, Maria. “Religion and the Pure Principles of Morality, the Sure Foundation on Which We Must Build.” In The Norton Anthology African American Literature. Ed. Henry Louis Gates Jr. and Nellie Y. McKay. Norton: New York, 1997. (201-207).
• Truth, Sojourner. “Ar’n’t I a Woman?” In The Norton Anthology African American Literature. Ed. Henry Louis Gates Jr and Nellie Y. McKay. Norton: New York, 1997. (196-201).
• Walker, David. "Walker's Appeal, in Four Articles; Together with a Preamble, to the Coloured Citizens of the World, but in Particular, and Very Expressly, to Those of the United States of America." https://digitalcommons.unl.edu/zeaamericanstudies/15/

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Qué interesantes las posiciones de estas dos oradoras afroamericanas, sobre todo, sus ideas respecto a la mujer y al papel de la educación. Gracias por tu aporte a nuestro conocimiento, @hlezama. Pendiente de la parte final de tu post. Saludos.

Gracias por tu lectura y comentario, @josemalavem

Gracias @hlezama por compartir tus conocimientos al respecto, la humanidad avanza siempre y se saldan cuentas.

Así es, @antolinamartell. Es solo cuestión de tiempo, a veces no mucho, para que las iniquidades sean corregidas. Seguiremos aportando nuestro granito de arena para crear conciencia.

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